07 marzo 2012

IVA, Abogados y el límite del tercio del art.394 LEC.


La aplicación del límite del artículo 394.3 LEC a la minuta del Abogado plantea, entre otros, el problema de la inclusión del IVA y no estamos ante un asunto pacífico, pues como dice la Sentencia AP CADIZ, Sección 8ª, 26 de marzo de 2007 (LA LEY 334630/2007):


“Esta cuestión ha sido objeto de decisiones contradictorias por los Tribunales. Mientras que una línea incide más en que el IVA es un tributo que no forma parte de los honorarios y que, aunque lo cobra el profesional, lo hace como mero recaudador, de tal modo que se configura como un concepto aparte de ese límite del tercio, otra corriente valora especialmente la dicción del precepto, expresivo de que es la "cantidad total" a satisfacer la que no debe exceder de esa tercera parte, y, por ello, no cabe añadirle otras sumas suplementarias que superen ese límite. Ejemplo de la primera postura son las resoluciones de Barcelona, Sección 14ª, de 10 de octubre de 2003, Córdoba, Sección 2ª, de 11 de septiembre de 2002, Albacete, Sección 1ª, de 21 de mayo de 2001 y Valencia, Sección 7ª, de 16 de septiembre de 2004. De la segunda, las de Sevilla, Sección 5ª, de 27 de septiembre de 2001 y la de la Audiencia de Madrid, Sección 7ª, de 19 de noviembre de 2001 y 15 de febrero y 23 de mayo de 2002”.

Y, bien el límite del tercio del artículo 394.3 LEC no puede aplicarse con exclusión del IVA, ya que una cosa es la inclusión del citado impuesto en la tasación y otra bien distinta que se discuta, en el orden civil, el importe sobre el que se aplica, por cuanto el artículo 394.3 LEC no habla de “minuta de honorarios” sino de la “parte que corresponda al abogado y demás profesionales que no estén sujetos a tarifa o arancel” y, bajo tal consideración debe entenderse ajustada a derecho la aplicación de la tercera parte a la minuta considerada en su conjunto, que es precisamente la parte que corresponde al abogado. 

Otra exégesis nos llevaría a una polémica de imposible solución, pues el citado apartado 3 del artículo 394 LEC no hace ninguna distinción conceptual, sino que fija importes globales “para los abogados y demás profesionales que no estén sujetos a tarifa o arancel”, lo que tiene lógica si pensamos que la finalidad del precepto es la de fijar un límite para las costas de cálculo sencillo y no la de calificar la intervención de cada profesional, los vínculos contractuales que puedan tener o, como es el caso, la condición de “recaudador” del IVA. Tesis que por lo demás viene respaldada, entre otras ya citadas, por la Sentencia AP PONTEVEDRA, Sección 1ª, 23 julio 2009 (LA LEY 150692/2009)


Y es que a la interpretación literal de la norma, cuya finalidad parece clara en el sentido de impedir que, por uno y otro concepto, la condena al obligado al pago de las costas supere el límite de la tercera parte de la cuantía del proceso, se añaden otras dos razones, que pueden considerarse decisivas, y que expresa adecuadamente la SAP de Asturias, de fecha 2-3-2006: 1) por un lado, que es reiterada la jurisprudencia que ha venido incluyendo el IVA correspondiente a los honorarios de letrado en las tasaciones de costas, como formando parte integrante de las mismas (sentencias, entre otras muchas, de 18 de abril de 2000, 26 de noviembre de 2003, 5 de julio y 9 de diciembre de 2004); de tal modo que si ese IVA es una parte de las costas "de las que corresponden a los abogados", habrá de sujetarse al referido límite, en virtud del claro mandato legal; y 2) que también es pacífica la jurisprudencia expresiva de que el titular del crédito al pago de las costas es la parte que venció en el pleito y obtuvo a su favor la condena a su abono, y no su letrado. Pues bien, aquél vencedor pagará a su abogado lo que éste le facture de acuerdo con lo que entre ellos tengan pactado y por los conceptos que procedan, de una u otra índole, pero únicamente podrá repercutir al vencido una suma que no exceda de ese tercio, sin que sea admisible que desglose lo abonado por IVA, cuando, como se dice, forma parte de esas costas, para luego aplicarlo a la suma resultante y así superar ese tercio

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